Spielekonsolen

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Microsoft kündigt den Xbox-One-Nachfolger "Scorpio" für Weihnachten 2017 an

Auf der Spielemesse E3 hat Microsoft neben der Xbox One S als verkleinerter Version der Original-Konsole auch einen faktischen Nachfolger bekanntgegeben: Unter dem Projektnamen "Scorpio" wird derzeit bei Microsoft eine sehr viel leistungsfähigere Version der Xbox One entwickelt – welche ähnlich wie bei Sonys PS4K "Neo" das Ökosystem des Vorgängers übernehmen soll, ergo also Spiele-kompatibel zum Vorgänger bleibt. Dies impliziert nahezu ausschließlich die Verwendung derselben Chip-IP für CPU und GPU, wenngleich in einer höheren Leistungsklasse – sprich, normalerweise wieder Jaguar-basierte CPU-Rechenkerne samt GCN-basierter Grafiklösung. Letztere ist dann ein Muß für die versprochene Kompatibilität zwischen Xbox One und Scorpio – aber es gibt am Ende auch keine anderen Anbieter als AMD, welche solcherart Konsolen-SoC mit CPU und GPU auf einem Die mal eben kundenspezifisch aus dem Ärmel ziehen können.

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Umfrage-Auswertung: Zu welchem System geht die langfristige Tendenz der Windows-Gamer?

Eine Umfrage von Mitte April stellte die provokative Frage in den Raum, auf welcher Plattform sich der Windows-Gamer in mittel- bis langfristiger Zukunft sieht. Als Auswahlmöglichkeiten für den Wechsel weg von Windows als Gaming-Plattform standen hierfür die Spielekonsolen, Linux sowie eine dritte, noch unbekannte Alternative zur Verfügung – und natürlich die Option, nicht zu wechseln, sondern bei Windows zu bleiben. Hierfür stimmten gleich 42,8% der Umfrage-Teilnehmer, welche auch keinen Wechselgrund sehen – weitere 11,7% werden wahrscheinlich bei Windows bleiben, trotz das teilweise Wechselbedarf gesehen wird. Dies sind mit 54,5% erst einmal die knappe Mehrheit der Umfrage-Teilnehmer, welche also weiterhin Windows als Gaming-Plattform die Treue halten wollen.

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Angebliche Hardware-Daten zu Sonys verbesserter PS4K geleakt

Bei Giant Bomb will man ein in Entwicklerkreisen zirkulierendes Dokument in die Finger bekommen haben, welches Auskunft über die Veränderungen der verbesserten Version der Playstation 4 bietet. Zu jener scheint Sony immer noch keinen finalen Verkaufsnamen festgelegt zu haben, derzeit werden "Playstation 4.5" oder "PS4K" gehandelt – wobei unserer Meinung nach nur letzteres Chancen auf eine Verwirklichung hat. Alternativ könnte sich Sony auch des technischen Ansatzes bedienen und das ganze "PS4 Neo" nennen – nach dem Neo-Modus der verbesserten PS4, mittels welchem die Hardwareverbesserungen der neuen Spielekonsole ausgenutzt werden können. Spiele können sich dann dieses Modus' bedienen (müssen dies aber nicht) – wichtig ist vor allem, das Sony keinerlei Spiele zulassen wird, welche nur einen Neo-Modus bieten, also nur auf der verbesserten Konsolenversion lauffähig sind. Somit soll das Konsolen-übliche Feature der einheitlichen Hardwareplattform wenigstens halbwegs gerettet werden – "Neo" dient der Ausnutzung der besseren Hardware zugunsten höherer Auflösungen, mehr im eigentlichen nicht. Folgende Hardware-Daten wurden dann zur PS4K dann notiert:

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Umfrage-Auswertung: Welche neue Hardware wird im Jahr 2016 am meisten erwartet?

Die erste Umfrage des Jahres 2016 beschäftigte sich mit der am meisten erwarteten Hardware des Jahres 2016, gemäß auch des entsprechenden Artikels zu den in diesem Jahr zu erwartenden Hardware-Vorstellungen. Eindeutiger Sieger dieser (natürlich) reinen Beliebtheitsumfrage war dabei AMDs Zen-Architektur, mit großem Abstand bei fast der Hälfte der abgegebenen Stimmen – und dies obwohl den allermeisten Umfrage-Teilnehmern sicherlich klar ist, daß mit Zen-Produkten erst zum Jahresende 2016 zu rechnen ist. AMD kann sich wirklich etwas darauf einbilden, vorab so viel Interesse und Vorschußlorbeeren zu erhalten – was allerdings auch den Druck auf AMD erhöht, nunmehr auch entsprechendes zu liefern.

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Erster Hinweis auf Arbeiten an der nächsten Konsolen-Generation

Hartware vermelden einen Hinweis auf die Entwicklung einer "Playstation 5" seitens Sony – oder natürlich eines anderen "Next Generation Gaming Systems", da gibt es theoretisch natürlich auch noch andere Möglichkeiten. Aber eine weitere Spielekonsole ist die durchaus wahrscheinlichste Auflösung, da die aktuelle Konsolen-Generation für beide Konsolen-Hersteller gut läuft und Zukunftstechnologien wie Spiele-Streaming absehbar nicht über den Status eines optionalen Features hinauskommen werden.

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nVidia stellt (zweite) Shield-Konsole vor

Richtig viel Wirbel hat nVidia um seine GTC-Präsentation gemacht: Vorgestellt werden sollte nicht weniger als eine "revolutionäre Gaming-Plattform", an welcher nVidia fünf Jahre gearbeitet haben will. Dabei wurde weder der GM200-Chip noch irgendetwas wirklich überraschendes vorgestellt, sondern einfach nur eine neue Shield-Konsole.

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Übersichtsliste: Welche Hardware unterstützt welches Level von DirectX 11.x

Im Zuge der Diskussion über die Meldung zu den verschiedenen Tier-Levels von DirectX 11.2 fiel noch ein besserer Vorschlag zur Kennzeichnung von "Tier 1" und "Tier 2" bei DirectX 11.2: Man kann dies auch (inoffiziell) "DirectX 11.2a" und "DirectX 11.2b" benennen – damit wäre eine klare Unterscheidung getroffen, ohne den eher umständlichen Weg über die verschiedenen Tier-Level gehen zu müssen. Gleichzweitig wäre aber das "DirectX 11.2" wieder da, was ja rein offiziell den Southern-Islands-basierten Grafikkarten durchaus zusteht.

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AMD kündigt die "TrueAudio Technology" für einige Volcanic-Islands-Grafikkarten sowie die NextGen-Konsolen an

Ein durchaus heiß diskutierte Punkt an der Ankündigung der Volcanic-Islands-Generation ist die Vorstellung der AMD "TrueAudio Technology" – während die einen während des Streams fast einzuschlafen drohten über zuviel Gerede über eine Audio-Technologie von einer Grafikchip-Firma, sehen andere hier endlich einmal wieder einen Fortschritt auf dem Gebiet von Hardware-Audio auf dem PC. Letzteres ist bekannterweise ab Windows Vista und der Weigerung von Microsoft, Hardware-Audio nativ zu unterstützen, arg ins Hintertreffen geraten – vieles, was zu Zeiten von Windows XP im Audio-Bereich noch möglich und normal war, geriet dabei inzwischen in Vergessenheit.

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AMD bringt mit "Mantle" eine Lowlevel Grafik-API für den PC

Der eigentliche Knaller der nächtlichen Präsentation zur Ankündigung von AMDs Volcanic-Islands-Generation waren nicht die mageren Daten zu diesen neuen Grafikkarten, sondern die Vorstellung von "Mantle", einer Grafik-API für den PC, womit AMD auf GCN-basierten Grafikchips eine gewisse LowLevel-Programmierung und damit eine bessere Ausnutzung der Hardware ermöglichen will. Die Optimierungen betreffen dabei sowohl die GPU selber als auch (reduzierte) CPU-Aufrufe, hinzu kommt noch der Zugriff auf Hardware-Features, die kein Bestandteil von DirectX 11.x sind.

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Umfrage-Auswertung: Xbox One oder PS4 - welche wird eher gekauft?

Eine Umfrage von Ende August stellte die Frage, ob (derzeit) Xbox One oder die PS4 in der Gunst der Konsolenkäufer höher steht. Die (zahlreichen) zur Umfrage abgegebenen Stimmen ergeben erst einmal, daß knapp der Hälfte der Umfrage-Teilnehmer keine der beiden NextGen-Konsolen erwerben wird, hinzu kommen 2%, welche schlicht beide erwerben werden. Zwischen Xbox One und PS4 ergibt sich ein überklarer Sieger in Form der Sony-Konsole: Innerhalb derjenigen Nutzer, welche überhaupt eine der NextGen-Konsolen erwerben wollen, kommt die PS4 auf ein sicheres Nutzerpotential von 57% und ein maximales Nutzerpotential von (überaus) satten 94%.

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