Spielekonsolen

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NextGen-Konsolen Playstation 5 und Xbox "Scarlett" treten wohl im Jahr 2020 an

Die PC Games Hardware hat eine Aussage von AMD-Chefin Lisa Su gegenüber Börsenanalysten ausgegraben, wonach AMDs SemiCuston-Sparte "nach dem Jahr 2019" (und damit ab dem Jahr 2020) wieder in Richtung eines "signifikanten Wachstums" gehen soll. Da in selbiger Sparte neben den Konsolen-SoCs nur noch die eher unbedeutenden Embedded-Aktivitäten stehen, darf dies wohl als Termin-Teaser für die nächste Spielekonsole-Generation betrachtet werden. Angesichts der üblicherweise (vor einem Launch) mehrmonatigen Vorproduktion ist mit deren Release somit spätestens Anfang 2021 zu rechnen, wenn selbige für AMD noch im Jahr 2020 geschäftswirksam werden soll. Dies bedeutet auch, das technologisch spätestens zur Jahresmitte 2019 alle Messen gelesen sein müssen – dann muß der Tape-Out der jeweiligen Konsolen-SoCs über die Bühne gebracht werden. An selbigen schließt sich dann eine ungefähr einjährige Evaluierungsphase an, ehe ab (spätestens) Mitte 2020 die Massenfertigung aufgenommen werden wird.

... we see beyond 2019 that the semi-custom business returns to growth and actually significant growth for us.
Quelle:  AMDs CEO Lisa Su zur "22nd Annual Credit Suisse Technology, Media & Telecom Conference" am 27. November 2018

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Umfrage-Auswertung: Wie verbreitet ist die gleichzeitige Spiele-Nutzung von PC und Konsole?

Mit einer Umfrage von Mitte Mai wurde an dieser Stelle die Verbreitung von Spielekonsolen abgefragt. Jene sollte im sehr PC-zentrierten 3DCenter nicht gerade hoch liegen, insofern lassen sich aus dieser Umfrage ganz gewiß keine allgemeingültigen Aussagen ziehen. Interessant ist hieran einfach nur, inwieweit auch Spielekonsolen unter mehrheitlich PC-Gamern verbreitet sind. Dabei stellen die PC-only-Spieler mit 63,6% erst einmal die übergroße Mehrheit in dieser Umfrage, hinzu kommen noch 2,6% reine "Konsoleros". Damit bleiben 33,8% bzw. rund ein Drittel der Umfrage-Teilnehmer, welche in Fragen von Videospielen sowohl auf dem PC als auch auf Spielekonsolen unterwegs sind.

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Umfrage-Auswertung: Zu welchem System geht die langfristige Tendenz der Windows-Gamer (2018)?

Mit einer Umfrage von Mitte Februar wurde (erneut) die Frage nach der langfristige System-Tendenz der Windows-Gamer gestellt: Das Verweilen bei Windows 10, der Umstieg auf Linux oder der Gang zu den Spielekonsolen sind hierbei die hauptsächlichen Handlungs-Möglichkeiten. Hierzu gab es (erneut) klare Mehrheiten zugunsten von Windows 10, aber eben auch eine weiterhin beachtbare Minderheit, welche dessen Dominanz in Frage stellt: Denn immerhin 13,4% der Umfrage-Teilnehmer wollen sicher von Windows 10 weggehen, weitere 29,5% sehen dies zumindest als mögliche Option an. Selbst im Windows-Lager sind nicht alle zufrieden: Immerhin 13,5% der Umfrage-Teilnehmer tragen sich mit einem Wechsel-Gedanken, selbst wenn die realistische Einschätzung derzeit auf einen weiteren Verbleib bei Windows 10 lautet.

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Microsoft bringt die "Xbox One X" am 7. November 2017 für 499 Dollar

Mit seiner E3-Pressekonferenz hat Microsoft nunmehr sein Project Scorpio offiziell vorgestellt und der kommenden Spielekonsole sowohl einen Namen, als auch einen festen Launchtermin und einen Preis gegeben: Die neue Xbox wird somit unter dem Verkaufsnamen "Xbox One X" am 7. November 2017 weltweit für 499 Dollar in den Handel gehen – sofern Microsoft an seiner bisherigen Strategie festhält, dürfte der Euro-Preis derselbe sein. Die Hardware-Daten der neuen Konsole hatte man bereits vor einiger Zeit offengelegt, an diesen ändert sich nichts. Allenfalls wurde nochmals bestätigt, das die Xbox One X über eine verbesserte Jaguar CPU-Kerne verfügen soll – was durchaus beachtlich ist, denn AMD selber hatte die Weiterentwicklung dieser Prozessorenlinie schon vor einiger Zeit eingestellt. Hinzu kommt natürlich ein erheblich höherer CPU-Takt, der für sich allein schon für +31% mehr CPU-Performance steht.

Xbox One Xbox One X Verbesserung
CPU 8 Jaguar-Cores @ 1.75 GHz 8 "Jaguar+" Cores @ 2.3 GHz +31% mehr CPU-Leistung
(zuzüglich CPU-interne Verbesserungen)
GPU GCN2 Grafiklösung mit 12 CUs (768 Shader-Einheiten) @ 854 MHz = 1,31 TFlops Rechenleistung GCN4+ Grafiklösung mit 40 CUs (2560 Shader-Einheiten) @ ≤1172 MHz = 6,00 TFlops Rechenleistung +358% mehr GPU-Rechenleistung
eDRAM 32MB eDRAM @ 102,4 GB/sec
(= 512 Bit DDR-Interface @ 800 MHz)
entfällt -
Speicherinterface 256 Bit DDR3-Interface @ 1066 MHz = 68,3 GB/sec Speicherbandbreite 384 Bit GDDR5-Interface @ 3400 MHz = 326,4 GB/sec Speicherbandbreite +378% mehr Speicherbandbreite
Speicher 8 GB DDR3
(5 GB für Spiele nutzbar)
12 GB GDDR5
(9 GB für Spiele nutzbar)
+50% mehr Speicher
(+80% mehr für Entwickler nutzbar)
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Hardware-Daten von Microsofts Xbox Scorpio offengelegt

Bei der Digital Foundry hat man mit Microsoft über die Xbox Scorpio (reiner Projektname, der Verkaufsname wird später bekanntgegeben) gesprochen und konnte mit dieser offiziellen Grundlage einiges mehr zur Technik der kommenden HighEnd-Konsole in Erfahrung bringen. Die Eckdaten von 8 CPU-Kernen, 6 TeraFlops Rechenleistung, 320 GB Speicherbandbreite und (inoffiziell) 12 GB Speicher waren vorher schon bekannt, nur das "wie" war teils unklar und teils nur rein spekulativ zu erklären. Hier bringt der EuroGamer-Bericht nun einiges an Licht ins Dunkle: So wird der erneut von AMD gestellte SoC (auf im übrigen 360mm² Chipfläche) im CPU-Teil anscheinend wiederum auf der verbesserten Jaguar-Architektur basieren, die CPU-Taktrate geht von 1.75 GHz (Xbox One) auf 2.3 GHz hinauf (Playstation 4 Pro: 2.1 GHz). Zudem soll es sogar technologische Verbesserungen im CPU-Teil geben – und dies obwohl AMD eigentlich die Weiterentwicklung der Jaguar-Linie schon vor einiger Zeit komplett eingestellt hat.

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Umfrage-Auswertung: Welche neue Hardware wird im Jahr 2017 am meisten erwartet?

Die erste Umfrage des neuen Jahres drehte sich um die im Jahr 2017 am meisten erwartete neue Hardware – natürlich eine reine Beliebtheits- und Interesse-Umfrage, aber nichtsdestotrotz. Das Ergebnis gibt AMD schon wieder so viel Vorschußlorbeeren, das man schon wieder fast den Hypetrain bremsen mag: Denn nicht nur räumt AMDs Ryzen-Prozessoren den ersten Platz mit einem sagenhaften Ergebnis von 67,8% der abgegebenen Stimmen ab, gleichzeitig erringt AMD mit der Vega-Generation einen starken zweiten Platz mit noch 15,4% der Stimmen. In beiden Fällen liegt das Interesse im übrige inzwischen sogar auf einem höheren Interesse als in der vergleichbaren Situation letztes Jahr: Die seinerzeit angetretene Zen-Architektur lag im Jahr 2016 "nur" bei 45,2% (gegen starke Konkurrenz), AMDs Polaris-Generation dagegen nur bei 11,1% – heuer nun lauten die Werte wie gesagt auf 67,8% (Ryzen) und 15,4% (Vega).

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Neuer Artikel: Das Hardware-Jahr 2017 in der Vorschau

Mit dem Ende des Hardware-Jahres 2016 beginnt das Hardware-Jahr 2017 – und damit ein neuer Kampf der Hersteller um Kunden, Marktanteile und Verkaufserfolge. Nachdem die Fortschritte in der langen Periode der 28nm-Fertigung zumeist eher nur scheibchenweise erzielt wurden, konnte das Hardware-Jahr 2016 zumindest teilweise mit großen Fortschritten im Grafikchip-Bereich durch den (dort) erstmaligen Einsatz der 14/16nm-Fertigung glänzen – so wie im übrigen zum Jahresanfang 2016 prognostiziert, auch wenn natürlich nicht alle der damaligen Prognosen letztlich eingetroffen sind. Aber das große Gesamtbild für das Jahr 2016 "GPUs interessant, CPUs eher nicht" hat sich durchaus bestätigt – letzteres sicherlich auch begünstigt durch die jüngere Entwicklung, das sich die CPU-Generationen Intel Kaby Lake und AMD Zen/Ryzen nunmehr ins Jahr 2017 verschoben haben.

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Nintendo kündigt die "Switch" Hybrid-Konsole für März 2017 an

Als Dritter im Bunde hat nun auch Nintendo seine nächste Spielekonsole "Switch" (Codename "NX") angekündigt, welche wie bereits bekannt im März 2017 in den Handel gehen soll. Ähnlich wie schon bei seinen letzten Spielekonsolen geht Nintendo allerdings den Leistungs- und Auflösungswettstreit seitens Microsoft und Sony nicht mit, sondern kommt mit seinem ganz eigenen Konzept daher: Switch ist eine klassische Hybrid-Konsole, welche zum einen zum Anstecken an ein TV-Gerät gedacht ist, zum anderen als Handheld mit seinem eigenen 7"-Monitor daherkommt. Damit erfüllt Switch sowohl die Anforderung eines stationären wie auch mobilen Betriebs – etwas, was andere Hybrid-Konsolen bisher schon versucht haben, aber meistens mangels breitem Software-Angebot nie wirklich durchsetzen konnten. Bei Nintendo besteht diese Gefahr eher weniger, so daß Switch durchaus die erste breit erfolgreiche Hybrid-Konsole werden sollte – zumindest die erste, bei welcher die Möglichkeit der Nutzung am TV-Gerät nicht eher denn eine selten benutzte Option darstellt.

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Sony kündigt die Playstation 4 Pro für den 10. November 2016 an

Auf seinem PlayStation Meeting 2016 hat Sony sowohl die Sparversion der originalen Playstation 4 in Form der "PS4 Slim" offiziell gemacht, als auch das bisher als "PS4K Neo" bekannte Projekt in Form der "Playstation 4 Pro" für eine Auslieferung ab dem 10. November 2016 angekündigt. Bei der PS4 Slim handelt es sich schlicht um eine in der Chipfertigung geschrumpfte Playstation 4 – die Hardware bleibt von ihren Fähigkeiten und ihrer Performance her dieselbe, nur kann Sony das ganze nun deutlich kleiner und stromsparender herstellen – worauf sich dann auch der Preispunkt von 299 Euro für die PS4 Slim begründet. Als Bonus erhalten originale Playstation 4 sowie die PS4 Slim mit dem nächsten Betriebssystem-Update noch die Fähigkeit zur HDR-Ausgabe an den Fernseher mit hinzu – jene Fähigkeit schlummert schon seit längeren in den Grafikchips von AMD und nVidia, wurde aber seitens Sony bislang nicht genutzt.

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Microsoft kündigt den Xbox-One-Nachfolger "Scorpio" für Weihnachten 2017 an

Auf der Spielemesse E3 hat Microsoft neben der Xbox One S als verkleinerter Version der Original-Konsole auch einen faktischen Nachfolger bekanntgegeben: Unter dem Projektnamen "Scorpio" wird derzeit bei Microsoft eine sehr viel leistungsfähigere Version der Xbox One entwickelt – welche ähnlich wie bei Sonys PS4K "Neo" das Ökosystem des Vorgängers übernehmen soll, ergo also Spiele-kompatibel zum Vorgänger bleibt. Dies impliziert nahezu ausschließlich die Verwendung derselben Chip-IP für CPU und GPU, wenngleich in einer höheren Leistungsklasse – sprich, normalerweise wieder Jaguar-basierte CPU-Rechenkerne samt GCN-basierter Grafiklösung. Letztere ist dann ein Muß für die versprochene Kompatibilität zwischen Xbox One und Scorpio – aber es gibt am Ende auch keine anderen Anbieter als AMD, welche solcherart Konsolen-SoC mit CPU und GPU auf einem Die mal eben kundenspezifisch aus dem Ärmel ziehen können.

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